Open Letter to Mr Putin from SINEAD O’CONNOR

Dear Mr Putin,

My name is Sinead O’Connor. I am an Irish singer of little significance other than having a huge heart full of love for all manner of people, and being somewhat braver than small females usually are, which, of course, may be considered crazy in some quarters!  An ‘irregular’ is what I might be called in old military terms. However, I am also a singer who is, when at my best, capable of soothing incendiary situations with my singing voice. And sometimes written words.

This comes from my genuine, unconditional and non-judgmental love of all people, especially strangers, which, to me, of course, you are one. So with that in mind, I am going to approach you with the same loving intent and normal speech I would with any stranger. I’m sure you’re probably sick of being spoken to in ‘presidential speak’ and would appreciate being treated like a normal human being. I know I do. By the way, I did not attend school much and I did not learn punctuation, so please forgive any mistakes and furthermore, take it as a compliment I’m trusting you enough to be myself and not insult you with rubbish.

I am someone who had direct experience, as you may have yourself, of what I choose to call The Holy Spirit. I don’t just believe, but I KNOW that all people, from Kings to presidents, to singers, to anyone are intrinsically good in their souls. Except those who knowingly hurt children. Not who hurt unintentionally. The scriptures tell us that if we didn’t KNOW something was wrong, we are not guilty, but once we understand, it is a sin to repeat the action or not correct it. Especially if we are what is considered ‘sane’.

I believe, though you may think it mad, that artists are, by necessity, ‘mad’. Someone has to do everyone’s madness for them, that secretly all people love each other. We just aren’t yet advanced enough to understand it, but we are growing toward it.

I’m sure you feel it yourself, that is often strangers who are the safest people to trust and love. It’s those close to us we have to watch!

It can’t be an easy job being president of any country. I feel sorry for presidents. Everyone thinks they have ultimate power but throughout history you have all been very vulnerable people and need to be considered as much, as the scriptures call ‘the motherless, the widowed, or the needy”.

Some people (I believe to be connected to Amnesty International but am not entirely certain)  have asked me to write a song on top of a ‘backing track’ of the female band currently in jail in Russia, playing the track about you.

I find I’m someone who doesn’t like to get involved with politics. I tell my children truthfully; I am a singer because I am not intelligent in anything else. Politics confuses and bores me.

I deal with spirit and I am an ordained priest. I use music and my heart as my priesthood, not wishing to disrespect the beautiful sacraments. However, some rules need to be disobeyed, because God needs help in this world. And suffering is felt by both president and pauper, because poor God is held hostage by rules that keep us and it lonely.

This doesn’t mean I’m always a good person. Often I’m an awful jerk, to be honest, and I regret it, but I keep trying. Mostly I try to be very brave and to treat all people as equals.

The song is aggressive and very critical of you, but as I don’t get involved in politics (even in my own country) and know nothing about you, apart from your childhood, I do not want to hurt your heart by approaching you with anything but love. Nor, indeed, do I want to be used by any government or organization to push some anti-Russian agenda, no more than I would an anti-American agenda, or any other country I love, as I love Russia and America. I beg you won’t prevent me from playing in Russia because I am making this plea, as I would cry if I could not play there and that’s the truth. I believe as a healer artist, I have a lot to offer Russian people. Russia is a place so soft in my heart I would be bereft not to be able to go there.

So instead of recording the song I thought of writing a gentler one, but there’s too much to say and make it rhyme in 3 minutes. So I’m writing this open letter to you, from a mother, to a mother’s son and a father.

Your mother suffered the loss of two children. That must still be a great grief in your family’s and your own heart. Sometimes for men the only way to live with loss and grief is bury it, and when something brings it up we can run in all manner of ways. The more sensitive we are, the more hardened we make our hearts. One can’t be a poppy in a tsunami, one must become a football.

Baby darling, please forgive me addressing you in such fashion, but I see all people as sons and daughters of mothers, and in my middle age I feel like I want to mother people. So I address affectionately where my human weakness doesn’t mess it up.

Two small children – Gara and Philya – are now carrying the loss of their mother, which is equal to the agony your parents suffered over the loss of their children, if you think about it.

Thank God she had you. And thank God your own beautiful children have you.

When we were all young, we did things out of anger. The shock in one’s early 20s etc, when one discovers not everyone on the news has been telling the truth. The realisation the world isn’t always a loving place, can be upsetting and as youngsters we can’t help being angry and impulsive and try to throw off all manner of authority, just to establish our own identity. Particularly, young women need to do this, Sir (you may know if you have daughters!). We need to establish a sense of safety in this world, and as St Augustine said, “Anger is the first step toward courage”.

When I was young, and you may have been the same, oh my God I had a temper. At school (or church for that matter) they never taught us how to communicate strong feelings healthily, and one could only copy the example of elders and leaders, where largely war was the answer to everything! Not love. No one ever said love. Not even the spiritual leaders.

Sir, these children who have lost their mothers, they don’t care about politics, or the band abovementioned, or hurting anyone. They love their mummies and you need them to grow up loving their country, otherwise they are going to suffer intolerable agony for the rest of their lives if they can’t have their mummies back as soon as possible. One poor child only saw her mama for the first time in six months, yesterday.

Oh Sir, can you imagine, as a young father, how awful it would have been for you and your child if a brash impulsive young action on your part, not well thought out and not meant to frighten anyone, resulted in your poor child losing you?

While the appeal and the issues concerned are being considered, sir, please could you find it in your heart to allow the mothers of the band to be allowed home on house arrest, immediately, so the poor innocent little children needn’t suffe and carry loss, such as your mother’s or yours, which may ruin their innocent lives.

Maybe there’s a way out of this for us to learn ways in which artists and politicians and religions can better learn to communicate and work together for the spiritual, political and general wellbeing of the people of the Earth. All are valid sir, from the highest king to the lowest child crying for his or her mother.

The girls ought not to have frightened anyone. I wasn’t there. I don’t know what  happened. I have said clearly I think it was stupid, terrifying people with balaclavas, no matter how rainbow coloured, when there have been so many frightening shootings etc., its terrible to scare old people or the vulnerable, as mentioned in scriptures.

I’m sure the girls are very sorry they hadn’t thought of that in their youthful impulsiveness and genuine desire to be heard. Artists maybe need to be heard.

A wise man like yourself must surely see that Russian art has always been your greatest export. I really believe young people don’t scream unless they’re not being heard any other way. And we all bashed people up, when we were young, verbally in the case of women. In your own case, when you were young, you used to beat a few people up or frighten people yourself and you probably don’t  feel too great about it, or wouldn’t want your grandchildren doing it. But we’re all only human, and we do messed up stuff when we’re hurt, or lonely, or we need to be heard, or feel unvalued.

Anyway sir, please let these mothers go home to their children, even on house arrest, while sorting the case. It’s the children who matter most, and you were a child once yourself.

I’d be happy to sing this to you Sir and I’d cry, and I think you would too because I know you have a heart, and your mother suffered the loss of two children. Can you imagine your children’s suffering had they lost their mother so young and early in their development?

A strong leader is a benign dictator who is brave enough to even be killed for being spiritually right, knowing the true king of earth is God. And bidden or unbidden He is present.

Show the world what a real man is, as you can. No president  has ever been brave enough to say the word “love” or “forgive”. You never hear any politician say “love”, nor even the Priests half the time.

Please say it sir. Even just to yourself. Say ‘forgive”, and let these children have their mums at home, on house arrest, immediately while the other legal issues are pending.

Don’t let these children suffer what your mother suffered. Loss is loss. Loss of a mother can never be gotten back.

I know you have a heart.


Дорогой мистер Путин,

Меня зовут Шинейд О’Коннор. Я не слишком значительная персона – всего лишь одна ирландская певица. Но мое сердце велико и полно любви ко всем людям. Без учета сословий. И еще – я немного смелее, чем бывают обычно женщины такого небольшого роста. Конечно, это неразумно с моей стороны. Но я певица, и часто случается так, что мой голос утихомиривает разгорающийся конфликт. А иногда и мое письменное послание.

Это из-за того, что я искренне и безусловно люблю всех людей, в особенности незнакомых. И конечно же, вы для меня – один из таких незнакомцев. И я хочу обратиться к вам, как обратилась бы к любому другому человеку – просто, по-человечески, и с любовью. Уверена, что вам уже до смерти надоели протокольные речи. Уверена, что вам по душе будет простая, человеческая беседа. Я хочу обратиться к вам, как к человеку, а не президенту. Кстати – я часто прогуливала школу, и с письменным английским у меня плоховато. Прошу у вас за это прощения, и в качестве комплимента – я доверяю вам в достаточной степени, чтобы не бояться быть самой собой.

Мне довелось – как, возможно, и вам – непосредственно пережить и почувствовать силу Того, Кого я называю Святым Духом. И я не просто верую – но ЗНАЮ: все люди, от королей до президентов, певцов и простых смертных – все люди до единого в душе своей добры. За исключением тех, кто намеренно причиняет страдания детям. Подчеркну – намеренно. Ведь в Писании сказано: если мы НЕ ЗНАЛИ, что наше деяние неправильно – мы не виновны. Грешно, однако, понимая, что поступаем дурно – повторять дурной поступок, вместо того, чтобы исправить его.

В особенности, если мы считаемся здравомыслящими людьми.

Возможно, вы сочтете меня сумасшедшей (но ведь артистам приходится быть «сумасшедшими» – надо же кому-то взять на себя сумасшествие остальных людей ) – но я уверена, что в тайне от самих себя все люди любят друг друга. Мы, человечество, не вполне еще доросли до понимания этой истины – но мы к этому пониманию идем.

Я уверена, что вы и сами полагаете, что любить незнакомца, доверять незнакомцу легче, чем тому, кого знаем. Опасаться нам следует приближенных к нам!

Быть президентом – трудное дело. Я очень сочувствую президентам. Людям кажется, что власть президентов безгранична – но на протяжении всей истории человечества владыки были и остаются очень уязвимыми и ранимыми. Как сказано в Писании – «сироты, вдовцы и нищие» – вот как следует к ним относиться.

Недавно некие люди (думаю, они связаны с организацией Amnesty International, хотя не волне уверена в этом) попросили меня написать песню. Эта песня должна быть заглавной в серии песен в поддержку известной вам женской группы музыкантов, отбывающих наказание в тюрьме. Песен о вас, мистер Путин.

Вот только я не люблю заниматься политикой. Я честно так и говорю своим детям. Я певица, потому что пение – это единственное, на что я способна. Политика для меня скучна и запутанна.

Мне ближе духовная жизнь. Я священник, официально посвящена в духовный сан, и мое сердце, моя музыка – это моя молитва, моя проповедь. Я ни в коей мере не желаю попирать святынь. Но… некоторые правила просто приходится нарушать, потому что Богу в нашем мире нужна помощь. И страдают равным образом и президент, и нищий – потому что бедного Бога мы взяли в заложники нашими законами и правилами. И теперь одиноки и мы, и наш Бог.

Это не означает, что я всегда так уж добродетельна. Положа руку на сердце, я часто бываю ужасной стервой – и сожалею об этом. Но я стараюсь стать лучше.

Стараюсь быть бесстрашной и относиться ко всем людям, как к равным.

Песни, о которых я упомянула, агрессивны и жестко вас критикуют. И поскольку я не вмешиваюсь в политику – даже в моей собственной стране, – да к тому же я ничего о вас не знаю (знаю только о вашем детстве) – я не хочу ранить ваше сердце. Поэтому вы не услышите от меня ничего, кроме слов любви.

Я также не хочу, чтобы меня использовали, как разменную монету в каких-то политических играх, для того, чтобы провоцировать антирусские настроения – как я бы не стала участвовать в антиамериканских провокациях, или провокациях против любой другой страны. Я люблю и Россию, и Америку, и очень прошу вас – не запрещать мне приезжать с концертами в вашу страну из-за этого письма! Ведь если я не смогу петь в России – вы знаете, я просто расплачусь, и это правда. Я артистка, чья музыка лечит души – и я могу многое дать русским людям. Я питаю такие нежные чувства к вашей стране, что для меня было бы огромным лишением не иметь возможности ее посещать.

Вот почему, вместо того, чтобы записывать ту агрессивную песню, я решила написать что-то более человечное. Но ведь трех минут песни так мало, чтобы высказать все, что я хочу. И я пишу вам это открытое письмо. Письмо матери – сыну и отцу.

Вашей маме пришлось пережить смерть двух детей. Думаю, что это огромное горе все еще живо в сердцах – вашем и членов вашей семьи. И подчас для мужчины единственный способ жить с такой потерей – это «похоронить» боль глубоко в своей душе. Когда же какое-то событие всколыхнет горестные воспоминания – наши реакции могут быть непредсказуемыми.

Чем чувствительнее и тоньше наши души – тем тверже мы делаем наши сердца. Не в силах быть «цветком на гребне цунами», мы становимся пушечным ядром.

Дорогой мой мальчик… Прости за то, что я к тебе так обращаюсь – просто для меня все люди – это сыновья и дочери своих мам, и, будучи уже женщиной средних лет, я хочу относиться к людям, как мать относится к детям – поэтому я и обратилась к тебе так эмоционально.

Два малыша – Гара и Филя – потеряли своих мам.

Пойми – это такая же боль, как боль потери двоих малышей в твоей семье. Слава богу, что у твоей матери был ты. И слава богу, что у твоих прекрасных детей есть ты.

Мы все в молодости совершали поступки, продиктованные гневом. В 20 лет мы обнаруживаем, что в новостях не всегда говорят правду – и это нас шокирует.

Очень горько становится, когда однажды осознаешь, что мир не всегда полон любви. В молодости мы не можем совладать со своим гневом, со своей импульсивностью – и мы пытается разрушить какие бы то ни было авторитеты и устои, чтобы понять, кто же мы такие.

И в особенности это необходимо молодым женщинам, сэр. Ведь вам, должно быть, это известно – если у вас есть дочери. В этом мире нам просто необходимо чувство защищенности. Как сказал блаженный Августин, «Гнев – это первый шаг к смелости».

Когда я была молодой (и с вами, возможно, когда-то происходило то же самое), ох и характер же у меня был! Ни в школе, ни в церкви нас не учили тому, как донести свои сильные чувства до других безопасными способами. Мы лишь должны были брать пример со старших и духовных лидеров. Но их ответ на все был – война! Нет, не любовь… Ни один из них ни разу не произнес слово «любовь» – даже священники.

Эти дети, которые потеряли своих мам – сэр, они не интересуются ни политикой, ни вышеупомянутой панк-группой, и не собираются никому причинять вреда. Они просто любят своих мам. И вам бы хотелось, чтобы они выросли, любя свою страну. Однако, если им как можно скорее не вернуть их матерей, всю оставшуюся жизнь они будут страдать от невыносимой душевной боли.

Вчера один из детей смог повидаться со своей мамой впервые за шесть месяцев. Бедный.

Сэр – только представьте себе, ведь вы отец – каким ужасом стало бы для вас и вашего ребенка, если бы из-за вашего резкого и необдуманного поступка ребенка лишили бы вас, его отца. А ведь своей акцией девушки не собирались намеренно никого пугать.

Пока идут все эти процедуры апелляции и прочее, пожалуйста – позвольте этим мамам немедленно перейти под домашний арест, чтобы бедные, ни в чем не повинные дети не страдали, чтобы им не пришлось жить с потерей, какая выпала на долю вашей мамы и вас, – ведь эта потеря может сломать им жизнь.

Мне кажется, из этой ситуации есть выход, и мы могли бы понять, что артисты, политики и священники должны научиться общаться и сотрудничать ради духовных ценностей, политических выгод и общего благосостояния людей на земле.

Ведь все важны, Сэр – от величайшего короля до самого маленького, плачущего ребенка – для его матери.

Девушкам не следовало пугать прихожан. Я не присутствовала при этом событии, и не знаю, что случилось. Но я уже ясно дала понять, что считаю это глупостью – пугать людей балаклавами, пусть и разноцветными, когда то и дело случаются террористические акты. Это ужасно – пугать людей пожилых или особо уязвимых, упомянутых в Писании.

Я уверена – девушки очень сожалеют, что не подумали об этом из-за своей юношеской импульсивности и искреннего желания быть услышанными. Артисты, наверное, нуждаются в том, чтобы их слышали.

Вы мудрый человек, и, конечно же, понимаете, что русское искусство было и остается самым ценным экспортом из России. Я же искренне верю, что молодые люди кричат только когда иначе их не слышат.

Мы все в молодости нападали на окружающих – вербально, в данном случае. Но и вы-то сами, наверное, дрались, или шокировали кого-то, и теперь сожалеете о тех поступках и не хотели бы, чтобы ваши внуки их повторяли. Но все мы люди. Мы все можем совершить что-то неразумное, когда нас обидели, или нам одиноко, или нас недооценивают, или когда хотим быть услышанными.

Как бы то ни было – сэр… Прошу вас – отпустите этих матерей домой, пусть под домашний арест, пока вы разбираетесь с этим делом.

Самое главное – это дети. Ведь и вы сами были когда-то ребенком.

Я бы с радостью спела об этом песню для вас, Сэр, и я бы плакала. Я думаю, вы бы тоже плакали со мной. Потому что я знаю – у вас есть сердце. И я знаю, что ваша мама пережила потерю двух детей.

Только представьте страдания своих детей, потеряй они маму в таком раннем возрасте!

Сильный лидер – это милостивый диктатор, в ком хватит смелости даже погибнуть за духовную правду, зная, что истинный Царь Земли – лишь Бог. Он существует, вне зависимости от того, верят ли в Него.

Покажите миру, что значит быть настоящим мужчиной – ведь вы это можете. Ни одному президенту в мире до сих пор не хватило смелости произнести слова «любовь» или «прощение». Этих слов не услышишь от политиков. И даже среди священников их произносит только каждый второй.

Пожалуйста, произнесите эти слова вы, Сэр. Хотя бы самому себе. Скажите «я прощаю». И пусть мамы этих детей вернутся домой, под домашний арест, немедленно – пока идут разбирательства.

Не допустите, чтобы эти дети страдали от страшной утраты, как страдала ваша мама. Утрата есть утрата. Потеря матери невосполнима.

Я знаю – у вас есть сердце.